Viroses respiratórias infantis: como diferenciá-las e quando se preocupar

Saúde
22 de Setembro, 2023
Viroses respiratórias infantis: como diferenciá-las e quando se preocupar

Nariz escorrendo, tosse, febre e mal-estar. Esses são sintomas que frequentemente deixam os pais aflitos e incomodam bastante as crianças. Principalmente quando atinge os pequenos com menos de dois anos, idade mais comum para surgirem as viroses respiratórias infantis. Em épocas em que o ar está mais frio e seco, as vias aéreas, responsáveis por transportar o ar até os pulmões, tornam-se mais vulneráveis ao contágio por vírus.

“O comportamento humano é um fator que piora o quadro. Isso porque as pessoas tendem a passar mais tempo em ambientes fechados, o que facilita a disseminação dos micro-organismos que provocam essas enfermidades”, diz o pediatra Linus Pauling Fascina, gerente médico materno-infantil do Hospital Israelita Albert Einstein, em São Paulo. De acordo com o especialista, alguns vírus, como o da gripe, podem sobreviver mais tempo nesse tipo de clima. Isso contribui ainda mais para o adoecimento de todos, especialmente das crianças.

Leia mais: Qual a diferença entre intoxicação alimentar e virose? Dicas e cuidados

Viroses respiratórias infantis: pandemia contribuiu para o aumento

Segundo o pediatra Celso De Moraes Terra, do Centro de Terapia Intensiva Pediátrica do Einstein, a pandemia contribuiu para o aumento dos casos de viroses respiratórias, sem uma ligação obrigatória com a sazonalidade. Isso provavelmente ocorreu devido ao retorno das crianças ao contato com adultos em creches e escolas após o período de confinamento.

Por todas essas razões, manter a lavagem frequente das mãos ou o uso de álcool em gel, evitar contato com pessoas doentes, cobrir o rosto ao tossir ou espirrar e manter a vacinação em dia são atitudes fundamentais para prevenir o contágio.

Além disso, também é importante que os responsáveis fiquem atentos a sinais que podem indicar um caso mais grave que necessita de atendimento especializado. “Entre eles, estão a febre por mais de dois dias, prostração, hipoatividade, sinais de falta de ar, aumento da frequência respiratória, gemência (um barulho prolongado durante a expiração), retração da região da garganta, diminuição da aceitação alimentar e da frequência das micções”, alerta Terra.

Quais são as principais viroses respiratórias infantis?

Conheça as características e o tratamento dos quadros mais comuns e não se esqueça: diante de qualquer dúvida, procure um especialista.

Resfriado

Trata-se de uma doença bastante comum que atinge principalmente as vias respiratórias superiores, incluindo o nariz e a garganta. As causas podem ser uma ampla gama de vírus, como o rinovírus e o adenovírus. Os sinais mais comuns incluem congestão nasal, gotejamento de secreção líquida do nariz, espirros, dor de garganta, tosse, fadiga e, em alguns casos, febre baixa. “Os resfriados costumam ser inofensivos e autolimitados. Ou seja, que tendem a melhorar sozinhos em um período de tempo relativamente curto, geralmente em uma ou duas semanas”, diz o pediatra Linus Pauling Fascina, gerente médico materno-infantil do Hospital Israelita Albert Einstein, em São Paulo.

O tratamento tem como objetivo, essencialmente, o alívio dos sintomas e no repouso, para que o sistema imunológico possa combater a infecção com maior eficácia. Além disso, beber água, fazer lavagens nasais com soro fisiológico, dormir com a cabeça mais elevada e usar analgésicos ajuda a melhorar o quadro. É importante destacar que os resfriados são diferentes das gripes (leia mais abaixo), que podem causar complicações mais graves. “Se o quadro estiver muito severo, durar mais do que o esperado ou apresentar complicações, deve-se procurar atendimento médico”, alerta Fascina.

Gripe

Ela é causada pelo vírus Influenza. Geralmente desencadeia sintomas mais intensos do que o resfriado, como febre alta, dores musculares, prostração, dor de cabeça intensa, fadiga, tosse, congestão nasal, dor de garganta, calafrios e até pequenos gânglios na região cervical. Se não for tratada adequadamente, pode levar a complicações. Por exemplo, pneumonias, especialmente em crianças pequenas e pessoas com o sistema imunológico enfraquecido devido a outra doença.

O tratamento pode incluir, além dos cuidados mencionados no caso do resfriado, medicamentos antivirais que reduzem a duração e a intensidade do quadro. Para preveni-la, é importante tomar a vacina anualmente, pois ela é atualizada para combater as cepas de vírus mais recentes. “É importante que fique claro que a vacina não provoca a doença, ao contrário do que muita gente acredita. Ela é feita com vírus mortos. Por isso, se a pessoa apresentar a enfermidade logo em seguida, provavelmente já tinha tido contato com o micro-organismo antes da vacinação”, esclarece Terra.

Síndrome Respiratória Aguda Grave (SRAG)

O termo descreve uma infecção respiratória aguda grave. As causas incluem uma variedade de agentes infecciosos, incluindo vírus, bactérias e outros, sendo o vírus Influenza e o coronavírus os exemplos mais comuns. A Síndrome Respiratória Aguda Grave (SRAG) manifesta sintomas como tosse, febre e dificuldade respiratória mais intensos. Pode levar a condições mais sérias, como pneumonia e insuficiência respiratória.

Em casos mais leves, o tratamento inclui medicamentos para aliviar os sintomas, além de repouso e uma boa hidratação. Por outro lado, os casos mais graves podem exigir hospitalização e suporte respiratório, como ventilação mecânica. A prevenção da SRAG envolve a vacinação contra doenças respiratórias comuns, especialmente a gripe e a Covid-19. Outras medidas importantes para prevenir a doença incluem a lavagem frequente das mãos, evitar o contato próximo com pessoas doentes e o uso de máscaras em situações de risco.

Viroses respiratórias infantis: Bronquiolite

Ela é uma doença comum, especialmente entre as crianças pequenas. Causa uma inflamação e obstrução dos bronquíolos, que são as ramificações terminais dos brônquios. Geralmente, suas causas incluem infecções virais, sendo o Vírus Sincicial Respiratório (VSR) o mais comum. Seus sintomas podem variar em gravidade. Assim, incluem tosse persistente, chiado no peito, dificuldade respiratória, retrações na região próxima ao pescoço, respiração rápida, nariz escorrendo e congestionado, e febre baixa ou moderada.

A boa notícia é que a maioria dos casos é leve e o tratamento ocorre em casa, com medidas de suporte. Por exemplo, caprichar na hidratação da criança, manter o ambiente livre de itens que podem trazer irritação para o sistema respiratório e utilizar os medicamentos certos.

No entanto, em casos mais graves, especialmente em crianças com menos de dois anos ou com outros problemas de saúde, pode ser necessária a internação em um hospital para tratamento intensivo e fornecimento de oxigênio.

Assim como nas outras viroses respiratórias, a prevenção da bronquiolite envolve medidas como lavar as mãos regularmente e evitar o contato com pessoas doentes, especialmente durante a temporada de infecções respiratórias. Além disso, evitar a exposição ao tabagismo passivo, o que pode agravar os sintomas respiratórios.

Atualmente, não há uma vacina comercialmente disponível para prevenir a infecção pelo Vírus Sincicial Respiratório (VSR). No entanto, em casos de bebês prematuros extremos ou com condições médicas que os coloquem em alto risco de desenvolver complicações graves devido à infecção pelo vírus, como cardiopatias congênitas graves ou doenças pulmonares crônicas, os médicos podem optar pelo palivizumabe. Esse medicamento é injetável e é administrado mensalmente durante os meses de maior sazonalidade para ajudar a prevenir a infecção.“Existe uma vacina contra o VSR em aprovação pelo FDA e poderemos ter novidades nas indicações nos próximos meses”, conta Terra.

Fonte: Agência Einstein.

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