Cáries na infância: açúcar e fim do aleitamento antes do tempo favorecem condição

Saúde
19 de Janeiro, 2023
Cáries na infância: açúcar e fim do aleitamento antes do tempo favorecem condição

Um estudo que acompanhou 800 crianças até os 2 anos de idade mostra que a inclusão de açúcares na dieta acompanhada da interrupção precoce do aleitamento materno são os principais fatores que contribuem para a incidência de cáries na infância.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda o aleitamento materno exclusivo até os seis meses de idade e, de forma complementar, pelo menos até 24 meses. A OMS também recomenda que não sejam introduzidos açúcares antes dos 2 anos.

Leia mais: Escovação noturna é a mais importante para evitar cáries na infância

Como foi feito o estudo sobre cáries na infância?

Primeiramente, o trabalho acompanhou um grupo de crianças nascidas entre 2015 e 2016 em Cruzeiro do Sul (AC). Os resultados estão disponíveis na revista Community Dentistry and Oral Epidemiology.

“Alguns estudos anteriores apontaram a associação entre amamentação prolongada [após 1 ano de idade] e a ocorrência de cáries, mas sem avaliar adequadamente o papel do consumo precoce de açúcar por essas crianças. Nosso trabalho identificou que o efeito da amamentação prolongada no aumento do risco de cárie dentária foi mediado pelo consumo de açúcar”, explica Marly Augusto Cardoso, professora da Faculdade de Saúde Pública da Universidade de São Paulo (FSP-USP) e coordenadora do projeto.

As informações sobre consumo de alimentos foram obtidas por meio de entrevistas. Assim, mães ou cuidadoras relatavam o que as crianças haviam comido nas 24 horas anteriores. Em diversos tipos de alimentos e bebidas, tais como chás, sucos, leite e mingau, por exemplo. Os pesquisadores registravam, ainda, a quantidade de açúcar adicionada.

Resultados da pesquisa

“Os resultados corroboram o que se sabe sobre o papel dos açúcares livres no desenvolvimento da cárie. Sozinha, a lactose do leite materno não causa esse tipo de problema. Praticamente todas as crianças do estudo estavam expostas de forma precoce aos açúcares”, resume Jenny Abanto, primeira autora do trabalho.

Dentre as 800 crianças acompanhadas no estudo sobre cáries na infância, a prevalência da condição foi de 22,8%, ou seja, duas em cada dez. Vistos isoladamente, os números mostram que aquelas amamentadas depois dos 24 meses de vida teriam risco maior do que as que receberam leite materno por 12 meses ou menos. No entanto, a incidência de cárie nos amamentados até os 2 anos diminuiu com o menor consumo de açúcar.

“Observamos que a amamentação até os 24 meses diminui o consumo de alimentos ultraprocessados ou com açúcar adicionado, atuando, portanto, como fator de proteção contra cáries”, conta Cardoso.

Além disso, apenas 2,8% nunca haviam consumido açúcar até os 2 anos. Por sua vez, 66,7% tinham ingerido alimentos com açúcar mais de cinco vezes no dia. Durante o primeiro ano de vida, só 7,6% nunca haviam consumido açúcar.

A ocorrência de cárie foi menor quando se levava em conta ainda renda familiar, escolaridade e cor da pele da mãe ou cuidadora. Filhos de mulheres negras, mais pobres e que frequentaram menos tempo a escola formaram o grupo com maior frequência de cárie.

Qual é a relação com os dentes de leite?

O alto consumo de açúcares resulta na formação de um biofilme dental cariogênico, isto é, placa bacteriana, que contribui para a cárie. Nela, o leite humano pode mudar suas características e ajudar na desmineralização do esmalte. No entanto, é o consumo de açúcar que inicia esse processo. O aumento da frequência com que a placa é exposta ao leite humano é responsável pelo risco de cárie no aleitamento a partir dos 12 meses de idade.

“Mesmo quando a primeira dentição é afetada, os chamados dentes de leite, os hábitos alimentares, como o alto consumo de açúcar, se perpetuam no tempo. Então, favorecem o risco de cárie em outras fases da vida. Outros estudos mostram ainda que crianças com alta incidência de cárie na infância tiveram alta incidência também na adolescência”, explica Abanto.

A pesquisadora argumenta ainda que, nos primeiros anos de vida, começam a se consolidar os hábitos alimentares. Os alimentos com que a criança se acostuma nessa fase, portanto, influenciam sua preferência ao longo da vida. O que é mais um motivo para evitar o consumo do açúcar antes dos 2 anos.

Atualmente, mesmo os sucos com 100% de fruta não são recomendados pela OMS, Ministério da Saúde e Sociedade Brasileira de Pediatria no primeiro ano de vida. Ainda que esses produtos não tenham açúcar adicionado, quando as frutas são espremidas, o açúcar fica livre das fibras.Porém, as recomendações da OMS não se aplicam ao consumo de açúcares intrínsecos presentes nas frutas e verduras in natura (inteiras), mas apenas aos sucos ou concentrados.

“A OMS recomenda a amamentação exclusiva pelos primeiros seis meses de vida e continuada até os 2 anos, com introdução de frutas e comida a partir dos seis meses, além de não consumir açúcares antes de 2 anos”, encerra Cardoso.

Referência: Agência Fapesp

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